Los ojos sanos son importantes a cualquier edad, pero son especialmente importantes para los niños. Los problemas de visión pueden afectar el rendimiento escolar y la confianza en sí mismo del niño, y también pueden indicar problemas de salud graves. Afortunadamente, la mayoría de los problemas de la visión se identifican y tratan en los primeros días de vida. Otros problemas de visión pueden no ser obvios hasta más tarde, razón por la cual se recomiendan exámenes oculares para los niños preescolares.

Los niños deben hacerse examinar los ojos durante las citas pediátricas regulares, y todos los niños deben hacerse un examen de la vista a la edad de cinco años. Es más que probable que el médico utilice una prueba llamada prueba de preferencia de fijación. Cada ojo se cubre y se descubre a su vez mientras el médico sostiene un objeto o una imagen delante del paciente. El médico estudia cómo cada ojo descubierto mantiene su fijación en el objeto y determina si uno es más débil que el otro o si ve igual de bien.

Los padres pueden preparar a los niños para una visita al oftalmólogo hablando sobre los ojos, mirando fotos de ojos y jugando juegos como “Yo Espío”. Puede ser útil introducir la idea de las gotas para los ojos al niño y practicar poniéndolas en los ojos del niño. Muchos oftalmólogos pediátricos invitan a los pacientes a venir y visitar la oficina antes de la cita oficial.

Si hay antecedentes familiares de problemas de visión o si el niño presenta síntomas de estrabismo, ambliopía o ptosis, se debe consultar inmediatamente a un oftalmólogo pediátrico.

El estrabismo, comúnmente conocido como ojos cruzados, se puede corregir con buenos resultados si se detecta temprano. Los tratamientos incluyen anteojos, prismas, terapia de visión o cirugía del músculo ocular. Al igual que el estrabismo, la ambliopía (ojo perezoso) se puede tratar si se detecta temprano. Los oftalmólogos pediátricos tratan la ambliopía con gotas oculares de atropina o parches. La ptosis ocurre cuando el párpado de un niño cae sobre su ojo y previene la visión apropiada. El problema se corrige con cirugía.
Aunque las dolencias como el estrabismo, la ambliopía y la ptosis son bastante obvias, a veces es difícil saber si un niño tiene dificultad para ver, especialmente si es demasiado joven para verbalizar el problema. En ese caso, los padres deben prestar atención a cómo se comporta el niño. Inclinar la cabeza, entrecerrar los ojos, frotarse los ojos, lágrimas excesivas, sensibilidad a la luz y dolores de cabeza son todos signos de que un niño puede tener dificultad para ver.
Los padres pueden encontrar un oftalmólogo pediátrico preguntando al pediatra del niño, buscando en su guía telefónica local, buscando en línea o llamando a su compañía de seguros. También puede ser útil pedir recomendaciones a otros padres.

 

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